让专业天文学家为你说故事:《宇宙必修课》

浏览次数:566发布时间:2020-08-05 20:08:42文章分类: 服务电视

让专业天文学家为你说故事:《宇宙必修课》
图片来源:Photo by Mark Tegethoff on Unsplash

文/谢隆钦(中山大学附属国光中学 地球科学教师)

近期,十二年国教的新版课程纲要,正在审议修订当中。纵使大人们的世界还在为必修、选修讨论得沸沸扬扬,同学们的学习仍一刻未有停歇;不知是巧合还是特意跟风,天下文化于2017年秋天出版了「宇宙必修课」这本小品书籍,乍见书名,思及国内课程纲要的纷纷扰扰,我还真不禁为此莞薾一笑。

这书的原文书名是《Astrophysics for People in a Hurry》,中文版的完整书名则是《宇宙必修课:给大忙人的天文物理学入门攻略》。篇幅不多,虽然有12个章节,每个章节约十余页,但宽鬆适度行距编排,很容易阅读,浏览起来十分流畅,我就在搭捷运的时候,随着作者泰森细心行文,笑看他在美国加州的点心店里,用放诸四海皆準的科学理论,让忘记加发泡奶油的服务员,在实证面前不再能坚持硬拗。等待喜酒上菜的时候,我则随着1800年英国的赫歇耳(William Herschel),发现了红光之外的红外线;以及1801年德国的里特尔(Johann Wilhelm Ritter),随之找到了隐微不显的紫外光。周五入夜后的高铁月台上,我确认队伍的曲折始末,站定之后,就埋首在无线电天文学的发展历史。从近百年前美国的颜斯基(Karl G. Jansky)首次建造出无线电望远镜以来,到2016年中国贵州刚竣工启用的500公尺口径球面无线电望远镜(FAST,Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope),作者匠心独运汇整而来的新近数据,跨域古今中外,让我眼界大开。

回到学校,我把这本小书推荐给学生。一方面,作者是专业的天文学家,对浩瀚星空如数家珍,说起宇宙故事脉络分明,适合心嚮地球环境学群、理工学群的中学生,在课后自行延伸阅读,加深加广;二方面,作者刻意简化科学公式及术语,将诸多高深幽远的天文现象,转化为浅白有趣的文句,易读易懂,也颇适合在社会江湖中浮沉多年,但仍保有儿时夜空憧憬的大朋友,利用零碎的空档,穿越时空,遨游宇宙。

每逢新闻报导近日有流星雨、月全食、火星大接近等天象,或哪里又发现了系外行星、超级地球,或是有某展览场馆推出了「NASA特展」、「爱因斯坦特展」......等;除了许多大学生会兴奋的「冲一波」,中学生是否也曾想过要在国中「自然与生活科技」课堂,或高中「基础地球科学」课堂之余,在有限的教科书必考重点之外,「弄懂」这些主播口中的天文名词呢?不妨阅读这本《宇宙必修课》小书,让专业天文学家为你说故事,用天文科学的新近发现,建构重塑你的天文梦。

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